為了阻止COVID-19新冠疫症傳播,世界各地的政府在過去大半年實施各種封城措拖,呼籲民眾維持社交距離,遠距工作,並且設有旅遊限制,這些政策卻產生另一種意外驚喜:全球空氣污染物排放驟降。很多香港市民也表示,感覺今年看見藍天的時間變多了。

雖然目前欠缺有力的證據,證明揭止COVID-19傳播的封城政策與香港出現藍天日數增多有直接關係,但唯一肯定的是,沒有誰不喜歡呼吸清新健康的空氣。在這個時局紛擾的年代,看到澄明的蔚藍天空,心情起碼能愉快一點。

根據達理指數提供的數據,原來香港過去幾年清新日的日數一直呈現增長趨勢:

香港清新日日數2016-2020

香港每月清新日日數

達理指數根據環保署13個市區天台監測站所測量的數據,若五種空氣污染物(微細懸浮粒子PM2.5、可吸入懸浮粒子PM10、二氧化硫、二氧化氮及臭氧)濃度,全部符合世衛短期空氣質素指引 (WHOAQG) 最安全標準,當天就定為「清新日」,出現超標情況就是「污染日」。

根據達理指數網站的公佈,原來今年有一段頗長的時間,香港空氣質素都沒有出現超標情況,從5月25日至8月20日連續88天,五種污染物水平都是在世衛安全標準範圍內。香港人在這個夏季一直呼吸到健康清新的空氣,而且空氣清新日子維持如此長久,多機會遇見藍天景象亦不足為奇。

疫情全球大流行的時間,世界各地許多地方實施封城,研究人員同時發現很多國家的空氣污染物濃度出現大幅下降的現象。改變最為明顯的例子,就是中國、南韓及歐洲多國的二氧化氮水平急跌,原因是封城導致道路流量下降,加上旅遊限制,海陸空交通排放明顯減少,停工也間接令工業排放大減。

國際媒體也報導印度北部的居民,30年來首次肉眼看到遠方的喜馬拉雅山山脈樣貌;肯亞有報導指首都內羅比的城市天際線,難得有嶙峋的肯亞山峰作為背景襯托;美國太空總署衞星也探測到東北地區波士頓-華盛頓城市帶的高速公路污染水平明顯下跌。

如果今年香港清新日日數成功超過183日,等同超出半年時間,也打破過去幾年清新日總數記錄;換句話說,2020年香港人難得有多於一半的時間,呼吸的空氣維持清新健康的標準。

看來COVID-19引致的封城措施,意外給大家體驗健康空氣的美好日子,而且是未來可期。部分封城期間推行的政策與措拖,或許值得借鑒,稍作轉變用來對抗空氣污染。改變的重點是針對空氣污染排放的嚴格法規、個人生活習慣的轉變,以及全民參與的風氣,只要每個人都願意積極行動,徹底實行管制空污排放,將來遇見藍天日子的機會自然大大增加。

發表於
2020年9月8日

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